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对外交流
访美游记
 

 

陆咏歌


      2012年2月24日至3月10日,我和北京分所任强主任接受美国美中商会的邀请、马不停蹄的进行了为期17天的美国之行,收获颇丰。
      一、 总体印象
      如果说世界的屋脊在喜马拉雅山,那么世界的经济最高峰就在美国曼哈顿,对世界政治经济产生影响的根源地也在曼哈顿,正所谓经济基础决定上层建筑。

      回忆我2001年第一次访美时在曼哈顿商店门口看到的用中文书写的降价商品告知栏、到今日纽约肯尼迪机场内的中文指示牌、再到第五大道的奢侈品商店均配有讲汉语的营业员;从11年前挑选商品时的刻意回避“中国制造”、到今日美国公民对“Made in China ”商品的首选认同,短短的17天已使我足以感受到作为经济迅速发展的中国公民的自豪感。
      二、感受曼哈顿
      从北京起飞的波音747经过15个小时的不间断飞行,降落在了纽约肯尼迪机场,入境时已经有了讲华语的移民官窗口。机场一如十年前的模样,没有任何变化:如果说上海浦东机场和北京首都机场代表着国家级标准,那么肯尼迪机场的设施水平在中国也不能超过河南郑州的新郑国际机场,但却给人以秩序井然、整洁卫生的印象。

      一路行来,夜色中的曼哈顿就像是用灯光和建筑物的轮廓堆积的迷人积木(上图),亦与中国上海的夜景有相同之处。这使得时差颠倒的我也产生了些许兴奋。当天晚上下榻在毗邻曼哈顿57大街的一家纯美式酒店,大门左侧是林肯中心,右侧则是著名的中央公园,当两个黑人服务生拉开酒店大门欢迎我们时,我才确信已经到达了美国。小小的房间,舒适的大床,电视节目中美女的服装比我们国内电视台的节目穿得要多。总体而言,虽然美国酒店的硬件设施不如中国,但是软件服务(如:服务员的服务素质、服务态度等)令我们自叹弗如,然而再良好的服务也无法抵消我们对房价(每天370美元)的乍舌。
      《真实的谎言》中施瓦辛格扮演的特工策马奔驰在中央公园的场景,我们两次参观该公园时均未找到,但中央公园对原始地貌的保护以及民众对它的爱护程度却给我们留下深刻的印象:遛狗者均带有用于捡拾狗粪便的袋子;小松鼠能在一米之外与我们交流;裸露的岩石、铺着厚厚草垫的丛林给人以原始的感受。美国人公认的“曼哈顿之肺”确实能过滤大都会带来的灰尘与喧嚣。

      侵入中央公园一角的古堡型建筑就是被列为世界四大博物馆的“大都会艺术博物馆”(Metropolitan Museum of Art)(其他三大博物馆分别位于是英国、法国及俄罗斯),据说大都会艺术博物馆(上图)是由一群美国公民于1870年发起构建,当时的发起人包括了商人、理财家、卓越的艺术家与思想家,他们期望博物馆能够给予美国公民有关艺术与美学的熏陶。进入到博物馆之后,我们发现除了已有的英、法、日、韩文之外,还新增了中文版的简介手册以及汉语解说员,我们由此了解到了金字塔造型的建筑是来自于埃及的实物。橱窗中展示的青花瓷、宋代官窑均是价值连城的孤品,还有众多使人眼花缭乱的欧洲名画,让人叹为观止,但我不相信这些珍品均是通过公平交易的途径或其他正当的方式获得的。

      从中央公园沿着第八大道一路向南、穿过第十三、十二街,就到了美国的著名哀悼地——世贸中心遗址。参观该遗址不收取费用,但其安保防范异常严密,有五道岗口查验(包括一次宽衣解带式的彻查),丝毫不亚于出入境安检(美国友人告知,若此地被基地组织二次破坏,当地警方将无地自容、特别是拉登被击毙后的现在)。

      所谓的纪念馆,是由三部分组成(上图),包括玻璃房内的部分遗址残骸和院子里的两处花岗岩装饰的深坑,其外墙上刻满了遇难者的姓名,岩壁下流淌着瀑布般的水珠,象征着人们悲伤怀念的泪水(右下图)。让人难以理解的是,两个大坑下还有一个小的坑,不知是否是“泪往心里流”的含义,总之,“9.11”事件对美国人造成的伤痛是显而易见的。
      继续南行,来到了著名的“炮台公园”,其对面即是自由女神像,其左手中的《独立宣言》上镌刻着“July IV MDCCLXXVI”的字样(1776年7月4日的罗马数字记年法),其右手则高举一支冲天的火炬。在“911事件”中被砸坏的世界贸易大厦前的雕塑也被转移到了这里,圆形地球仪被砸损的缺口仿佛向人们诉说着当时的悲惨场景……

      穿越华尔街、跨越布鲁克林大桥(上图),瞻仰林则徐塑像,方知禁毒的中国英雄在美国也受到了崇敬;孔子、孙中山塑像……小小的曼哈顿,中国人占的位置可真不小。曼哈顿的下城起码有五个街区构成了著名的“Chinatown”(中国城),33美元的一顿晚餐(四菜一汤),如果不考虑汇率的因素,应该算是味美价廉了。当日餐后,美籍华人从餐厅一直到路边的热情指路让我们感受到雷锋精神已经迈出了国门,果然已近“3•5”学雷锋日啦!
      回程的方向引导是帝国大厦尖顶的灯光,从第三大道、到第五大道,穿越时报广场,晚上十时才回到下榻的酒店,十三个小时的行程收获颇丰,使得美国朋友吃惊的是,如此长的距离(大约三、四十公里),从没听说过有人傻傻的走着完成(呵呵)。在徒步过程中,我们明显感觉到经济危机对美国的影响(90%的商店都不景气),进了数家商店均未诱使我们打开荷包。这也反过来印证了我国经济的迅速发展和国民消费鉴赏水平的提高。
      三、拜访美中商会
      美中国际商会是经美国政府批准成立的民间组织(即非赢利组织),是美国最具代表性的国际性商会之一,如同我们的律师协会一样,下设诸多专业委员会。其在中国亦设有办事处。美中国际商会的成立,得到了美国总统亚太经济委员会、美国总统顾问委员会、纽约州政府、纽约市政府、纽约议会、中国商务部、外交部、中国驻美大使馆、驻美领事馆、中国驻联合国代表团以及美国各大教育机构和众多商会组织的大力支持。作为美中双边商贸的联席商会组织,美中国际商会的宗旨是架设美中两国企业界高层之间的桥梁,从而通过商会成员在两国社会和经济中的影响力,来推动和促进美中两国之间的经济和贸易关系的和谐发展。美中国际商会凭借其雄厚的实力和强大的资源,与众多美国五百强企业、美国国会、金融机构和部分中国大陆知名企业、上市公司建立了密切的合作关系。美中国际商会在中美两国及全球拥有各类会员企业共3000多家,这些企业的资产总额达到8000亿美元以上。
      美中国际商会虽然不直接经营,但具有较强的商贸洽谈职能,具体包括:1、建立美中企业与美中政府间交流合作的平台;2、促进美中企业间的交流互动发展,寻求机会,分享经验,提高会员企业的国际合作能力和创新力;3、协助企业在国内外进行商务咨询、考察合作等活动;4、协助中国境内有实力的企业并购美国企业,帮助中国企业在美国融资上市;5、引导美国企业来华投资及采购;6、协助中国企业寻找美方的合作伙伴,将产品销往美国,协助美国企业寻找中国的合作伙伴,将产品销往中国;7、协助中国企业维权、舆论宣传等活动;8、优先向会员企业提供重要的资讯信息、政策、法律法规等咨询活动。
      美中国际商会会长王智文先生(左图左者),约四十出头,为人谦和低调,年纪不大却是一位商界精英。王会长热爱公益慈善,为社会公益事业贡献颇多,不仅如此,王会长还有学富五车、满腹才华,令我们高山仰止、刮目相看。
      此次会谈,双方交流了合作意向,我们介绍了河南的经济发展、特别是已上升为国家战略的以河南为中心的中原经济区的建设发展。会谈后,我代表我所同美中商会签署了战略合作协议(右图),同时也确定了我所成为该会在中国的中西部代表处,河南地区同美国之间的法律、商贸服务桥梁正式宣告建成。相信我们同美中商会能够在上市、知识产权、移民留学、股权收购等诸多方面展开良好的合作。
      此外,我们还拜会了美中商会美中国际商会执行总裁杨家麟先生(JIALING TIM YANG),杨先生是保险业的专家,我们就中国开放保险业、由此对律师业务产生的影响等问题进行了交流,使得我们对保险业务及相关法律业务产生了新的思考。
      四、参加婚礼
    此次访美、恰逢王智文会长新婚大喜。前来祝贺的嘉宾既有纽约州的议员、也有中国使馆的官员,既有新华分社的领导,还有来自国内广州上海的企业大亨,体现了王会长的广泛社会影响和各界人士对其的充分认可。此次婚礼是我们迄今为止参加过的婚礼中持续时间最长的一次:从上午的中式仪式,到中午的西式仪式、再到晚上的欢庆Party,酒店的一层是自助餐现场,二层是婚礼仪式现场,三层则是晚宴会场,婚礼在众人的狂欢party中圆满结束。

      第一次体会了加长林肯的容量,狭长的车厢、除去酒吧台之外还能挤下十人之多;体验了在装潢考究细致而奢华的劳斯莱斯里的舒适摇摆,三五分钟就进入了梦乡。
      五、高速公路与低速火车
      之前听说美国的高速是世界上通车旅程最长、管理最规范的,此次亲自实践、感觉与国内确有不同,公路两旁的景观十分自然原始,参天的林木下、被狂风吹折的老树和攀岩此间的藤蔓并没有被人工修整,路边的草丛覆盖了几乎全部的地面,使人认识到没有尘土的飞扬是因为没有裸露的泥土。两小时的车程使我们的任强大律师着实过了一把驾驶瘾,美国法律规定,中国驾照在当地一个月内是合法有效的,且美国的交通规则也几乎百分之百同于我国,其最大的区别是所有的驾车者均懂得如何尊重路人,我们感叹:只要能在开封这样的城市开车一周、而无任何磕碰的司机,在美国驾车是不会有任何问题的。
      从费城到华盛顿143英里、约为230公里的火车旅途,其距离相当于从郑州到三门峡,我们的高铁一小时即可到达,在美国的铁路上行驶却用了3个半小时,但列车上超过90%的乘客都在学习状态:或看书、或书写或操作笔记本,给我留下了深刻的印象。
      六、结识老钟

      步出华盛顿中央火车站,在华丽的高大穹顶下,站着一个同样高大的美国绅士,其腰间除挂有装着支票和手机的小皮包外,还在西裤皮带上挂着一把长柄雨伞,令人印象深刻,其左手挽的是曾到我所进行过学术交流的娇美的华裔女律师洪美玲。经介绍,这位美国绅士名为钟斯德(Stephen Jones),系马里兰大学教授(上图左者)。原来老钟当年在台湾研修14年,除收获古汉语学术成果外,也收获了美好的爱情,并结出了两颗丰硕的果实,即高大英俊的钟乐凡和他的弟弟。当天我们下榻在华盛顿的五星级万豪酒店(Marriott),接下来,丰富多彩的活动使我们感受到了接待者的精心:

      从国会山到航天博物馆,从白宫到二战、越战、韩战纪念碑,从林肯、杰斐逊纪念堂,到罗斯福纪念雕塑,再到郊外的华盛顿故居;从与崔桑律师下午茶的会晤,到欣赏打击乐、爵士乐,甚至放在我们房间的一束鲜花,也无一不体现出老钟夫妇的品味。
      更为高兴的是,绅士老钟接受了我所的邀请、担任了我所的顾问,聘书嘛,等其来访时再行颁发。
      七、参访——在德克萨斯州
      德克萨斯是美国本土最大的一州,南临墨西哥湾和墨西哥合众国,其最著名的两大城市是航天城休斯敦及达拉斯。用当地人的说法,达拉斯最著名、但又最不愿被提及的就是肯尼迪总统在此遇刺身亡,而到达达拉斯的第二天,我们即参观了刺杀肯尼迪的博物馆,当时杀手枪击的角落仍被完好的保存在玻璃罩内。
      我们随后访问了南卫理公会大学(SMU),并与其冲突解决系主任、高级讲师托尼•皮切尼(Tony Picchioni)(下图左七)、讲师贝蒂 •吉尔摩尔(Betty Gilmore)(下图左五)、争议解决系执行教育副主任罗伯特•巴纳(Robert Barner)(下图左八)等人进行了圆桌式的深入会谈。

      他们详细的为我们介绍了美国诉前调解制度的理论起源、运行现状及制度化的形成过程,对律师培训和企业经理人、医患纠纷培训的项目深入交换了意见,并表示将会根据中方的实际情况、列出详细的目录、供我们参考。

      在德州期间,我们还拜访了德克萨斯州达拉斯市经济发展局局长卡尔•扎维科斯基(Karl Zavitkovsky)及官员尤金(上图中者),就当地的移民政策进行了深入的沟通,我们了解到根据现行美国移民的相关规定,外籍人士在美投资50万美元即具有全家移民美国的资格,且该投资者可以成为政府指导下的企业的股东。在美国,以上手续均需律师办理,这对于我们是否也有所启示呢?

      之后,我们又会见了当地的建筑商阿基尔•罗登(Aguirre Roden)建筑设计公司,并与其总裁兼CEO Pedro Aguirre(上图中者)、 高级副总裁Peter Aguirre(上图右者)等进行了座谈,其表示非常欢迎境外投资,并对投资的去向及保证做了详实的论证。

      最后我们参访了当地的美国洛克律师国际律师事务所(Locke Liddell & Sapp LLP ),其办公场所设计精妙、装饰典雅,值得我们借鉴。该律师所合伙人Henry Wang(上图左一)、Tom Tong(上图左三)、律师陈俊旋(ZunxuanDiggerChen)(上图左五)等人同我们在商标收购、注册、维护、股权收购等方面做了深入的交流。相信我们之间的合作空间也是极大的。

      非常值得一提的是,我们还在美国德州同我的同乡张耀新女士(上图左五)及其夫君丁盛尧先生(上图左三)。自从1998年在郑州我以主婚人的身份见证了两人的婚礼以来,十四年间两人早已完成了从基层检察官到杰出华商、从留美学生到世界知名银行的金融专家的成功提升,已在当地形成了较大的影响力,从家庭到事业均有丰硕的收获,其两个可爱的小伙、一个漂亮的小姑娘的聪慧活泼映出了父母心血的倾注,由衷的为他们感到高兴。
   
      八、后记
      参访美国,从最北的尼亚加拉市、到最南部的德克萨斯州,既有曼哈顿标价五、六十万美金的一室一厅的寸土寸金,也有达拉斯价值仅为三十万美金的三层别墅(带花园、游泳池)的寸土寸土。但无论收入高低,均可感受到当地居民超高的幸福指数。究其原因,还需要细细研究。
      随着美国政府张开怀抱,以便捷的签证手续(多次往返、四年内无需另行面签)来欢迎中国人民,那么我们金博大律师事务所在纽约成立办事处似乎就很有必要了。
      此外,我们也已邀请此前成功登陆美国、并已在当地良好发展的任刚夫妇作为我所赴美人员的顾问,他们的顽强、博识、善良,会使每一个到访美国的金博大人收益丰厚。感谢任钢(下图左者),感谢其家人对我们参访美国提供了诸多细致入微的帮助。


      行文至此,不禁心生感慨:以往参访美国时的高拒签率已成为历史——2012年美国驻华使馆将为初次申请签证的人员新增多达10万个面谈名额。而此行之前我们申请多次往返签证在面签时,签证官只问了一句话:“律师?”“是。”我话音刚落,他就告诉我申请被许可了。可见律师的受认可程度是较高的。
      英国《经济学家》信息部2012年3月12日公布了全球最具竞争力城市的最新调查报告,美国纽约荣登榜首,中国北京排名第39位、上海43位、深圳52位,而我们总所所在的郑州市则没有进入排名。究竟是什么造就了纽约领先于世界的竞争力?我想,寻求答案的最佳途径就是到纽约去,亲身感受一下这座城市的气息和活力,也许你就能在发现纽约的同时,发现不一样的自己。


 

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